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神秘超级真菌在美爆发并席卷全球!一文了解耳念珠菌为何如此可怕?

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 Emma Chou • 2019-04-10 15:35:01 来源:前瞻网 E2909G0

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去年五月,美国一名老人被送往西奈山医院布鲁克林分院接受腹部手术。验血结果显示,他感染了一种新发现的细菌。鉴于这种细菌神秘而致命,医生很快将他隔离在重症监护室。

这种细菌是一种名为耳念珠菌(Candida auris)的真菌,以免疫系统较弱的人为食,由于第一次是在患者耳朵里分离出来,属于孢子形状如佛珠一样的念珠菌属,所以取名为耳念珠菌。这种真菌很难清除,又对多种抗真菌药物耐药。

最早发现这种真菌是在10年前的日本,目前正悄悄蔓延至全球。在过去的五年中,它袭击了委内瑞拉的一家新生儿医院,横扫了西班牙的一家医院,迫使著名的英国医疗中心关闭其重症监护病房,并在印度、巴基斯坦和南非扎根。

最近,耳念珠菌登陆纽约、新泽西和伊利诺伊州,促使联邦疾病控制和预防中心(CDC)将其添加到紧急威胁”的细菌列表中。美国一共报道了587例感染耳念珠菌病例。

开篇提到的这名老人在医院住了90天后死亡,但耳念珠菌并没有消失。测试显示,在他的房间里,到处都是耳念珠菌,侵入性相当强悍,以至于医院需要特殊的清洁设备,甚至不得不拆掉一些天花板和地砖才能消除它。

“墙壁、床、门、窗帘、电话、水槽、白板、电线杆、泵,”医院院长Scott Lorin博士说,“床垫、床栏、筒洞、窗帘、天花板,房间里的一切都布满了耳念珠菌。”

耳念珠菌是如此顽强,部分是因为它不受主要抗真菌药物的影响,使其成为世界上最棘手的健康威胁之一的新例子:耐药性感染的增加。

几十年来,公共卫生专家一直警告说,抗生素的过度使用正在降低药物的效力。这些药物通过治疗一度致命的细菌感染,延长了患者的寿命。但最近,耐药真菌也出现了爆炸式增长,这为一种正在破坏现代医学支柱的现象增添了新的可怕的维度。

“这是一个巨大的问题。”伦敦帝国理工学院真菌流行病学教授马修·费舍尔说,他是最近一篇关于抗性真菌兴起的科学评论的合著者,“我们依赖着能够用抗真菌药治疗这些患者。”

简而言之,真菌就像细菌一样,正在不断进化防御机制,以在现代药物中生存下来。

然而,尽管世界卫生领导人呼吁在处方抗菌药物以对抗细菌和真菌方面采取更多克制措施,例如,2016年联合国大会将召开,以应对一场新出现的危机,但医院、诊所和农业对抗菌药物的过度使用仍在继续。

耐药细菌通常被称为“超级细菌”,但这种说法过于简单,因为它们通常不会杀死所有人。相反,它们对免疫系统不成熟或受损的人最致命,包括新生儿和老年人、吸烟者、糖尿病患者以及服用类固醇抑制身体防御的自身免疫性疾病患者。

科学家表示,除非开发出更有效的新药,并大幅减少使用不必要的抗菌药物,否则风险将蔓延到更健康的人群。英国政府资助的一项研究表明,如果不制定政策来减缓耐药性的上升,到2050年,全球将有1000万人死于所有这类感染,超过预计将因癌症而死亡的800万人。

根据CDC官方估计,每年有200万人感染耐药性病毒,其中有23,000人死于感染。这个数字是基于2010年的数据得出的;华盛顿大学医学院的研究人员最近估计死亡人数为162,000人。全球因耐药性感染而死亡的人数估计为70万。

抗生素和抗真菌药对于对抗人类感染至关重要,但抗生素也广泛用于预防农场动物的疾病,抗真菌药也用于防止农业植物腐烂。一些科学家引用证据表明,在农作物中大量使用杀真菌剂会导致感染人类的​​抗药性真菌的激增。

然而,随着这一问题的日益严重,公众却对它知之甚少——部分原因是耐药性感染的存在往往被秘密掩盖。

对于细菌和真菌,美国医院和地方政府都不愿透露疫情,因为害怕被视为感染中心。即使是CDC,根据其与各州的协议,也不允许公布涉及疫情的医院的位置或名称。州政府在许多情况下拒绝公开分享信息,除了承认遇到过这样的情况。

与此同时,细菌很容易传播——通过手和医院内的设备传播;从农场运来的肉和施肥的蔬菜;旅客过境运输和进出口运输;由病人从疗养院转到医院再转回来。

耳念珠菌成为几十种已经产生抗药性的危险细菌和真菌之一。

其它突出的真菌念珠菌 - 医院血液感染的最常见原因之一 - 尚未对药物产生显著的抵抗力,但CDC表示,超过90%的耳念珠菌感染至少对一种药物有抗药性,30%是对两种或多种药物有抗药性。

康涅狄格州副流行病学家Lynn Sosa博士说,她现在认为耳念珠菌是抗药性感染中的“头号”威胁。 “这几乎是不可战胜的,很难识别,”她说。

根据CDC的数据,感染耳念珠菌的患者,近一半在90天内死亡。然而,世界上的专家还没有确定它最初来自哪里。

“这是一种来自黑色泻湖的生物。”汤姆·齐勒博士说,他是CDC真菌分支的负责人,负责寻找治疗方法并阻止传播,“泡沫开始膨胀,现在到处都是。”

耳念珠菌有什么症状?

感染耳念珠菌的人会有哪些症状呢?这也是事情变得有点棘手的地方。CDC表示,最常见的症状是发烧和发冷,这些症状在抗生素治疗后并没有好转。但是,考虑到感染念珠菌的人通常有另一种潜在的疾病,单凭症状很难发现真菌性念珠菌。

一旦真菌感染站稳脚跟,就会进入人的血液或伤口,导致严重的健康问题,比如败血症。沙夫纳博士说:“患者的体温可能会升高,血压可能会下降,而且耳念珠菌还会引起并发症。”真菌感染的死亡率很高(根据CDC的数据,三分之一以上的侵袭性耳念珠菌患者死亡),但医生很难判断一个人是死于真菌感染,还是死于潜在疾病。沙夫纳博士说:“不管原因是什么,耳念珠菌对病人没有任何益处。”

如何预防耳念珠菌?

约翰霍普金斯健康安全中心传染病专家Amesh·A·Adalja博士说,总的来说,这要归结于“细致的感染控制”。这意味着医院和疗养院的房间需要好好清洁,与病人接触过的人需要保持良好的手部卫生,这将杀死感染。“没有其它方法可以预防它。”Adalja博士说。

长期住院,中心静脉注射或其它方式管进入体内,或先前接受过抗生素或抗真菌药物治疗的患者感染的风险最高,而过度使用抗生素为真菌病的发生提供了环境。

Adalja博士说,一般来说,健康的人不需要为耳念珠菌感到压力。但如果你自己、家人或朋友住院很长时间,那么,你需要好好注意。

有必要告诉公众吗?

2015年底,伦敦帝国理工学院的传染病专家Johanna Rhodes博士接到伦敦英国医疗中心皇家布朗普顿医院一个惊慌失措的电话。几个月前,耳念珠菌已经扎根,医院无法清除它。

“我们不知道它来自哪里。我们从未听说过它。它只是像野火一样肆意蔓延。” Rhodes博士她被告知。她同意帮助医院确定真菌的遗传特征,并将其从房间中清除。

在她的指导下,医院的工作人员使用一种特殊的设备,在一个患有耳念珠菌的病人使用过的房间周围喷洒雾化过氧化氢,理论是,蒸汽会冲刷每个角落和缝隙。他们把设备放了一个星期。罗兹博士说,然后他们把一个“固定板”放在房间中间,底部涂上一种凝胶,作为任何存活微生物生长的地方。

只有一种生物体重新生长出来了——那就是耳念珠菌!

耳念珠菌正在传播,但关于它的讨论却没有。该医院是一个专门的肺部和心脏治疗中心,吸引了来自中东和欧洲各地的富裕患者。它向英国政府发出警告并告知受感染的病人,但没有发表任何公开声明。

“在疫情爆发期间,没有必要发布新闻稿。”医院发言人奥利弗·威尔金森说。

这种无声的恐慌正在世界各地的医院上演。个别机构以及国家、州和地方政府一直不愿公布耐药感染的爆发情况,认为吓唬患者或潜在患者没有任何意义。

皇家布朗普顿传染病专家Silke Schelenz博士发现,在疫情爆发的早期阶段,政府和医院缺乏紧迫性“非常非常令人沮丧”。

虽然《纽约时报》把耳念珠菌说得十分恐怖,但也有外媒质疑它只看重新闻价值,批评医院或政府不告诉公众有点无理取闹。它们认为医院并非向任何人隐瞒事实,只是在向疾控中心报告病例,而耳念珠菌涉及的是公共卫生方面,不是个人消费者方面,所以这也解释了为什么许多医院不发布关于疫情的声明,而是选择在内部处理疫情。此外,一旦医院传播这些疫情的危险,很可能让那些需要立即就医的人——他们面临的感染风险相对较小——害怕得到帮助。

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