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这项“比5G还重要”的通讯技术 或许暂时只是有钱人的游戏

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 黄琨 • 2019-06-28 17:24:57 来源:前瞻网 E1444G0

WiFi

2019进入下半年,意味着Wi-Fi新版本802.11ax,也就是我们平常说的“WiFi 6”即将到来。这意味着,许多家电厂商、智能家居品牌乃至数码自媒体宣扬的满屋子智能物联网设备的时代将要到来了。

对于新的通信技术,普通人一般就是理解为网速更快了。在这一点上WiFi 6确实如此,得益于上行MU-MIMO、1024QAM调制方式、160MHz信道带宽、8*8MIMO等技术的引入,WiFi 6的最高速率可达9.6Gbps,比WiFi 5高4成左右。但是,作为一项划时代、甚至有人认为比5G还重要的技术,WiFi 6最值得关注的并不是单设备的峰值速率。

众所周知,5G有eMBB、mMTC和URLLC 3大场景,面向未来4K/8K、VR/AR等高带宽视频业务和万物互联,而Wi-Fi 6的方向与5G是一致的,其中对消费者来说意义最重大的便是万物互联。从这一点出发,WiFi 6有2项技术最为重要:OFDMA和TWT(目标唤醒时间)。

在WiFi 5时代,WiFi使用的是OFDM(正交频分复用)技术将信道切分为子载波,为了防止干扰,单一信道内的子载波必须同时使用,这并未能发挥最大传输效率。

WiFi 6则借鉴了4G蜂窝网络成熟的OFDMA(正交频分多址)技术,更进一步将现有信道划分成具有预定数量子载波的较小子信道,并将特定子载波集进一步指派给个别使用者。它可以一次只将整个信道分配给一个用户,就像802.11 a/g/n/ac当前一样,或者将其切分以便同时为需要不同带宽的多个用户服务。

打个比方,就像卡车拉货一样,在WiFi 5时代,无论货物多少,来一单发一趟车,空载率会很高。而OFDMA技术会将多个订单聚合在一起,让卡车尽量满载上路,这样就使得运输效率大大提高了。

在有海量设备连接需求的万物互联时代,这种灵活的传输方法无疑更加高效。

还有一项技术对智能家居会产生很大影响,那就是TWT。

相较于以先占连接为主的WiFi 5,TWT可以更好地调度信号传输,其最大的意义在于省电。TWT允许路由器安排与设备的通信时间,终端设备可以在不进行数据传输时进入休眠状态。比如,你家里有多台智能家居设备接入Wi-Fi,AP可以与每台设备单独建立“唤醒协议”,终端设备仅在收到自己的“唤醒”消息之后才进入工作状态,而其余时间均处于休眠状态。据悉,这一技术可以为设备节省高达7倍的电池功耗。

此外,TWT可配合OFDMA技术,同时唤醒多个设备实现传输视频、语音和物联网等不同业务的多设备并行连接,并根据不同业务调整流量比例和优先级,从而提升家庭用户体验。

那么,这么好的东西,怎么样才用得到呢?

很遗憾,在未来几年时间里,大多数人恐怕暂时还无法享受技术进步带来的好处。

虽然从已公布的时间表看,行业标准组织Wi-Fi联盟要到今秋才开始为Wi-Fi 6设备提供官方认证,但这不妨碍路由器厂商提前按照新标准生产设备。事实上,在美国百思买和亚马逊等零售商店中,已经出现了Netgear、华硕等品牌Wi-Fi 6路由器的身影。Wi-Fi 6的网状网络选项也即将推出。

在智能家居入口方面,三星Galaxy S10已经支持Wi-Fi 6,其他新手机也很可能会效仿。除此之外,到今年年底,Wi-Fi 6会出现在越来越多新笔记本上,或许也会出现在一些高带宽需求的流媒体设备上。

对于许多希望体会新技术的极客来说,现在的问题反倒是,没有多少家庭设备支持新WiFi标准。当然,WiFi 6是向后兼容前代设备的,不过在旧设备上,OFDMA和目标唤醒时间等技术就无法体验了。

Wi-Fi 6智能家居的时代什么时候才能到来?美国科技网站CNET预计,在明年1月的拉斯维加斯CES上,会有智能家居品牌开始把支持WiFi 6作为新产品的卖点。这是不错的方式,可以利用万众瞩目的展会迅速占领新闻头条,但说到底,这暂时也只是噱头而已。

根据IHS的WiFi、蓝牙和物联网行业分析师约吉塔·卡内森(Yogita Kanesin)的说法,符合WiFi 6标准的设备在2019年不会大量出货,虽然从2020年初开始,全球主要设备制造商可能开始接受这项技术,但其最初只会是高端WLAN产品的标准功能。

如果某个在行业内一言九鼎的路由器或智能家居大厂决定尽早接受新标准,或者是推出具备升级潜力的新产品,可能会促使WiFi 6更快普及,但至今为止,行业内尚未出现这方面的任何迹象。比如,本周早些时候亚马逊发布了一款名为Echo Show 5的Alexa智能显示设备,该设备支持WiFi连接,但根据技术规范,它仍坚持使用WiFi 5。

而且,尽管如前文所说,市场上已经出现少数WiFi 6路由,但多数知名品牌仍处于观望状态。

至于原因,WiFi 6的效用不显可能是其中之一。“如果用户要从WiFi 6的高速中获益,家中所有设备都需配备11ax芯片,而且离路由器的距离不超过15英尺(约4.6米),”Google Nest团队WiFi产品经理桑杰·诺罗尼亚(Sanjay Noronha)解释道,“用户还需要在其家庭网络上接入超过50个设备(Google WiFi用户目前平均水平是18个),才能感受到WiFi 5和WiFi 6路由器之间的差异。”

同时,“WiFi 6还很贵”。诺罗尼亚表示,WiFi 6路由器目前比WiFi 5路由器贵150-200美元,短期内还是有钱极客们的玩物。真正要普及开来也许要等到未来芯片价格摊开,成本下降。

美国智能门锁品牌August CEO杰森·约翰森表示,适配新标准需要时间:“通常情况下,主流芯片供应商要花费1-2年来适配新功能。”

另外,还有一些智能家居厂商干脆抛弃了WiFi,比如飞利浦。飞利浦旗下的智能照明系统Hue从路由器牵网线连接到Hue Bridge,再由Hue Bridge发射Zigbee信号,和照明设备进行通信。飞利浦Hue技术主管乔治·雅尼(George Yianni)说:“总的来说,WiFi 6对飞利浦Hue来说基本上是没有意义的。”

据CNET文章所述,网站编辑曾采访多家涉足智能家居的厂商,包括他们对WiFi 6的未来发展、对新标准在性能提升方面的期望、以及是否有新设备正在研究中。得到的反馈是,在产品方面,没有厂商正在规划新东西,对于WiFi 6的推进,大家也没什么话好说。

这就意味着,现在离新WiFi标准的实施还很早。基本上可以说,在直到WiFi 6手机和笔记本大量出现,足以提振WiFi 6路由器需求之前,不要指望智能家居朝着新标准迈进。

以下是接受CNET采访的厂商发言人对WiFi 6产品的看法:

Abode:“现在这个时间点上没有新硬件会支持(WiFi 6),但未来肯定有。”

亚马逊Alexa:“我对此无可奉告,sorry!”

Anker Eufy:“我刚和团队确认过,据我所知,所有从Eufy连接的WiFi设备都支持WiFi 4,它仍然是目前最常见和最可靠的WiFi标准。面对新标准时,稳定性、功耗、技术成熟度和成本将是我们考虑的关键,我们将持续关注WiFi 6的发展。”

苹果:(没有回应置评请求)

Arlo:“虽然目前我们没有消息可供分享,但Arlo仍在不断评估未来的技术,以确定哪些技术对我们的客户最有意义。我们一定会在事态发展时与大家分享情况”

Eero:“我们不能对Eero未来的任何活动发表评论,但将密切关注WiFi联盟和WiFi 6的发展。”

Ecobee:(没有回应置评请求)

通用照明:“研究小组告诉我,WiFi 6和其他技术的发展一样,他们正在研究以进一步了解,但到目前为止还没有任何进展。”

iRobot:“我们目前没有计划。”

Kwikset:“Kwikset没有计划立刻推出支持WiFi 6认证的产品。但本品牌熟悉新标准,并正在探索未来如何使Kwikset智能锁用户从中受益。”

联想:(没有回应置评请求)

Lifx:“我们不能在内部讨论之外分享对WiFi 6如何在产品路线图中发挥作用的想法,但我们一定会在可能的时候回复。”

路昌:“由于Lutron产品通过我们专有的清晰连接无线技术、有线协议和WiFi网络接口(如路由器到应用程序)运行,WiFi 6的推出不会影响我们的用户体验。”

Neato:“我们一直在寻找方法改善连接体验、保持家中连接更加可靠,但我们不能评论未来的产品。”

飞利浦Hue:“飞利浦Hue选择专注于以太网设置,因为连接的方法并不重要,这要归功于ZigBee Mesh,它提供了最简单的入网体验。即使我们支持WiFi,Hue的数据带宽需求也很低,所以(WiFi 6的)带宽优势并不明显。总的来说,Wi-Fi 6对飞利浦Hue来说基本上是没有意义的。我感兴趣的是,在一个普通的低端路由器上接入大量WiFi物联网设备会如何影响性能,比起WiFi 6设备又会如何,但这与Hue无关。”

三星SmartThings:“我们不能猜测未来的产品规划。”

TP Link Kasa:“至少就我们所知而言,Kasa没有认可WiFi 6计划。”

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