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乔纳森·艾维出走!库克接班人浮出水面,苹果彻底变成一家运营公司?

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 Emma Chou • 2019-07-17 11:38:48 来源:前瞻网 E1895G0

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在苹果秋季新品发布会前的两个月,苹果首席设计师却出走了。素来有苹果设计团队灵魂人物之称的乔纳森·艾维宣布,他将离开苹果,成立自己的设计公司,当然,还会把苹果当做客户之一。

苹果的设计团队负责人——人机界面设计副总裁艾伦•戴伊(Alan Dye)和工业设计副总裁埃文斯•汉基(Evans Hankey),将向首席运营官杰夫·威廉姆斯汇报。

艾维的离开标志着苹果一个时代的终结,从iMac到iPhone以及Apple Watch等一些最具标志性的产品,苹果从一家以设计创新见长引无数人追捧的公司,如今饱受创新不足的诟病。

没有了乔布斯,艾维心不在苹果

乔布斯对设计的执拗以及对艾维设计能力的欣赏,让艾维在苹果的地位几乎无人能及。2011年乔布斯去世后,艾维成了苹果公司最重要的人物。但这种重要似乎不太一样,如果没有乔布斯——他也是艾维最亲密的朋友之一——在苹果工作似乎就不一样了。

2015年,艾维在接受《纽约客》采访时就透露,他“非常非常累”。当是有关他可能离职的传言开始满天飞,直到被任命为苹果首席设计师流言才停止。

这个新职位让艾维得以保留他对苹果设计决策的权力,但部分领导权移交给了艾伦•戴伊和理查德•豪沃思(Richard Howarth),他们被提拔为副总裁。

2015年,苹果手表首次亮相后不久,“艾维就想摆脱一些东西”。然而,到2017年底,他放弃的许多负责的项目又回到了他身上。

艾维仍然每周只去苹果总部几天。据报道,他在旧金山建立了自己的设计工作室,并与自己的团队在家中、酒店或其他场所会面。他更频繁地去伦敦旅行,甚至错过了苹果的发布会。

可见艾维的出走是早晚的事。

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威廉姆斯赢得了一场设计比赛

那么,艾维的离职一如外界所猜测是那样,是一种落败吗?或许更多地说明了苹果的发展方向,从乔布斯时代的设计至上转向运营大于设计。威廉姆斯在苹果工作了20多年,自2010年以来一直负责苹果所有产品的全球运营。

尽管威廉姆斯只有运营背景,但《华尔街日报》的一篇文章将他描绘成一个对设计感兴趣的人。苹果公司自己对其个人简介上,也将一款标志性产品归功于他:“杰夫与设计团队密切合作,领导了Apple Watch的开发,并监督负责Apple Watch的工程团队。”

据推测,威廉姆斯还负责将苹果早期的可穿戴设备从一个简单的时尚配件转向健康和健身,并成功找到了市场。

华尔街的报道称,威廉姆斯在产品开发方面的作用在过去10多年中逐渐增强。他和艾维是一个团队的成员,负责开发iPhone 4。在这个过程中,威廉姆斯展示了他敏锐的工程才能:

“iPhone 4采用的是玻璃背板,而不是以往型号的塑料背板。这位消息人士说,在一次热工会议上,威廉姆斯向工程师们提出了新材料将如何影响设备性能的问题。他还拿起了原型机来评估它的感觉。这名人士表示:‘对于一个谈判代表和擅长电子表格制作的人员来说,这令人印象深刻,仿佛对他来说很自然’。”

还有未经证实的报道称,威廉姆斯对产品设计的兴趣甚至超过了蒂姆•库克,这可能使他成为最佳接班人。

指定库克接班人?

艾维出走的同时,苹果在作出相应人事变动时,同时提拔萨比赫·汗为运营高级副总裁。有意思的是,自杰夫•威廉姆斯担任首席运营官以来后,苹果还没有过运营高级副总裁,而库克曾是乔布斯手下的首席运营官。当时威廉姆斯负责运营,库克负责公司运营,乔布斯则把剩余的时间投入到新产品上。再往前回忆,当时威廉姆斯管运营,库克经营公司,乔布斯将剩余的时间用于新产品。

威廉姆斯仍然是首席运营官,但在苹果,头衔并不意味着什么。当然,排名很重要,而高级副总裁在苹果是一个精英级别——只有13名高管达到这个级别,其中之一仍然是艾维。但字面上的头衔并没有描述高管的具体工作。不由得让人想到了艾迪•库伊的头衔——互联网软件和服务高级副总裁。

知名苹果评论员John Gruber认为,这意味着比赫·汗为现在正在管运营。杰夫•威廉姆斯的头衔没有改变,但他现在实际上在负责产品开发。从一开始,他就领导着Apple Watch的产品团队;现在可以认为他在监督所有的产品。库克和威廉姆斯在担任首席运营官期间确实运营过公司,但在苹果,“首席运营官”的真正含义是“二把手”。蒂姆•库克没有改变运营模式下的设计;他提拔威廉姆斯到一个新的职位,实际上是“首席产品官”,因此汉基和戴伊向他汇报工作是有道理的。

Gruber认为威廉姆斯现在真正的角色是“首席产品官”,但考虑到硬件和软件设计主管都要向他汇报,你同样可以认为,威廉姆斯现在已经担任了艾维的设计主管。

至于头衔,不管威廉姆斯真正的职责是什么,他很可能有一个很好的理由在纸上保持首席运营官的身份。这个头衔确实说的是“二把手”,但更具体地说,它的意思是“指定的首席执行长”。在某种程度上,威廉姆斯将取代库克。

这就提出了一个问题,库克什么时候会离开,他会做什么。“做什么”是清楚的,库克曾在2015年表示,他计划捐出自己所有的财富,并对资金的使用方式采取深思熟虑的方式。

库克表示,他已经开始悄悄捐款,但他计划花时间发展一种系统性的慈善方式,而不是简单地开支票。最明显的方法就是建立一个基金会,然后自己运营,向前辈比尔·盖茨学习,盖茨离开了微软董事长的职位,成立了比尔和梅林达·盖茨基金会。

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分析师怎么看?

咨询公司Asymco的创始人霍勒斯•德迪欧表示:“从根本上讲,谁负责设计,谁就会深入参与产品,而产品是公司的核心。”

德迪欧认为,威廉姆斯在继续监督运营的同时,在苹果的设计过程中发挥关键作用,这可能表明他被认为是库克的潜在继任者。

德迪欧还强调,这纯粹是猜测。无论如何,这一举动只给威廉姆斯带来了更大的影响。威廉姆斯在苹果内部已经是一个至关重要的人物,被称为“蒂姆·库克的蒂姆·库克”。

“我认为这还有待确定。”Loup Ventures的执行合伙人吉恩•蒙斯特谈到威廉姆斯有朝一日可能取代库克担任首席执行官时表示。“(威廉姆斯)得到了一个做得更多的机会,但尚未做出决定。我认为这是一个漫长的过程,只是向前迈出了一步。”

然而,《华尔街日报》援引了威廉姆斯一位前同事对其长期洞察力持怀疑态度。“他看到的是我们现在所处的位置,而不是未来几年我们需要达到的位置,”一位不愿透露姓名的消息人士表示。这并不奇怪,因为威廉姆斯的经验在于公司的日常运营,而非设计。

苹果新设计团队

艾维的慢慢离开意味着苹果最初不会有太多变化。但又知情人士“已经对新的设计领导层感到担忧”。

那些负责设计的人不是设计师,他们是向首席运营官威廉姆斯汇报,而不是向蒂姆•库克汇报。有人说,这是一个迹象,表明苹果正变得越来越像一家运营公司。

一位消息人士称,苹果当然有很多创意,"但存在以前没有的运营障碍。”“人们害怕创新。”

苹果的设计团队还剩下什么?

在艾维宣布辞职之前,设计团队的另外三名成员在过去六个月相继离职。虽然苹果一直在招募更年轻的设计师来扩充团队规模,并坚称将继续与艾维密切合作,但仍让人心生怀疑。

看看艾维今后会参与多年苹果设计工作,肯定会很有趣。苹果在一份声明中表示,苹果将成为艾维新公司LoveFrom的“主要客户”,双方将“继续密切合作,在一系列项目上展开合作。”

但一些粉丝想知道这是否只是说说而已,还是苹果为避免粉丝和投资者的潜在恐慌做的一种努力。

后乔纳森·艾维时代

距离苹果一年中最重要的新品发布会只有几个月时间了,目前还很难说艾维会在苹果即将推出的产品中投入多少,但库克在一份声明中表示,公司将与他合作推进“独家项目”。目前还不清楚在艾维的领导下,苹果公司开发的最后一批产品将是什么。

戴维森公司(D.A. Davidson)高级研究分析师汤姆·福特表示,我们最早看到的苹果全新产品,可能是2021年。德迪欧更为保守地估计,这可能在3至5年之间。

尽管艾维在苹果公司有着很深的影响力,但一些分析师认为,苹果的产品设计不会因为艾维的缺席而受到影响。

“苹果向来不太依赖一个人来决定公司的未来。” 福特说,“库克应该为此得到很多赞誉。”

据彭博社报道,过去几年,艾维一直在大力参与苹果园区的建设,已经从公司的日常设计工作中退出。

一份新报告称,自从苹果手表发布以来,艾维一直在慢慢减少自己负责的东西。据接近苹果公司的消息人士透露,艾维每周只去公司新总部两次,“(离职)已经酝酿了很长时间。”

“我的观点是,我们已经看到了后乔纳森·艾维时代的苹果。”蒙斯特说。

但这可能不会阻止行业观察人士和批评人士对艾维离职后,苹果新领导架构下的产品进行审视。即便如此,批评对苹果来说也不是什么新鲜事。

德迪欧说:“每一个产品都被批评为一场彻底的灾难,不管它有多么伟大或平庸。它总是受到严格审视。我认为这不会改变。”

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