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首个已知会游泳的恐龙被发现:长着巨大鳍状尾巴,体型比霸王龙还要大

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 olivia chan • 2020-04-30 16:05:53 来源:前瞻网 E6934G0
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(图片来源:University of Portsmouth视频截图)

6500万年前,恐龙经历了非常糟糕的一天,一颗直径10公里的巨大小行星撞向墨西哥湾,结束了1.7亿年的恐龙统治。而在这之前恐龙一直被认为是陆地上的霸主。

但实际上,恐龙的活动足迹可能并非只局限于陆地上。最近发表在《自然》杂志上的一项研究显示,在摩洛哥发现的一个新的尾巴化石显示,拥有可怕尖牙的埃及棘龙在白垩纪时期是个游泳健将。这种恐龙能在深水中追逐猎物,而且它的大部分时间可能都在水中度过。

为方便研究,恐龙可分为鸟类和非鸟恐龙。其中,非鸟恐龙只生活在中生代(三叠纪、侏罗纪和白垩纪),已于6500万年前全部灭绝。此前,学术界基本认为非鸟类恐龙只能在陆地上活动。新发现则打破了这一论断。

 埃及棘龙早前就被怀疑为半水栖动物

埃及棘龙 意思为“有棘的蜥蜴”,是一种兽脚亚目恐龙,生存于白垩纪的非洲北部,时间约为公元前11200万年到9300万年。棘龙最初是在1912年德国·由古生物学家恩斯特斯特莫(Ernst Stromer)发现于埃及,并在1915年加以叙述、命名。最初的标本在第二次世界大战期间被摧毁。

因为棘龙长着蹼的脚、圆锥状的牙、细长的嘴部、与鳄鱼一样致密的腿骨、针对棘龙科牙齿的氧同位素组成研究,认为棘龙是水生动物。不过这一看法存在争议。

2014年发现了另一具非常完整的刺龙化石。据美国《科学》杂志报道,根据有关化石分析得出的证据,埃及棘龙可能是地球上第一种半水栖的恐龙,它的体形长达15米,比此前记录的体形最大的恐龙霸王龙还要长近3米,且游泳能力强,绝大部分时间生活在水中,以巨鲨、锯鳐和肺鱼为食,是迄今发现的唯一能够适应水中生存的恐龙。

新发现的尾巴化石进一步证实埃及刺龙能适应水生生活

新发表在《自然》杂志上的研究进一步证实了这一观点,得出的结论是,埃及恐龙是一种真正生活在水中的动物,它的巨大鳍状尾巴表明它很好地适应了水生生活方式。

该尾巴化石是在摩洛哥东部撒哈拉沙漠的白垩纪沉积岩中发现的。它的尾巴和其他食肉目兽脚类动物的尾巴完全不一样,又高又平,像鳍一样。为了测试尾巴在水中的表现,研究人员制作了一个尾巴的塑料模型,并将其连接到机器人控制器上。

他们发现,尾巴在水中产生的推力是其他两种兽脚类动物(异特龙和腔骨龙)的8倍。它的运动效率也是这两种陆生恐龙尾巴的2.6倍。相反,它的行为更像是现代鳄鱼或现代冠蝾螈的尾巴,这两种水生动物也可以在陆地上活动。

研究人员表示,刺龙提供了迄今为止最好的证据,证明恐龙——或者至少是这种特殊的物种——可能会游泳。这一发现彻底否定了非鸟类恐龙从未入侵水生世界的观点。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

  参考资料:https://www.scmp.com/news/china/society/article/3082134/coronavirus-particles-linger-air-medical-settings-research-shows

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