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宛如“索伦之眼”!古老海底火山被发现,覆盖着数百万年来沉积的死亡生物

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 Evelyn Zhang • 2021-07-22 13:47:17 来源:前瞻网 E1408G0

利用多波束声纳,科学家们在船下3100米(10170英尺)处惊讶地发现了一座古老的海底火山,它看起来就像《指环王》三部曲中的“索伦之眼”(the Eye of Sauron)。这座火山位于圣诞岛东南280公里处。

在CSIRO的专用海洋研究船前往澳大利亚印度洋领土探险的第12天,科研人员发现了这座神秘的海底火山。

4.29亿年前的三叶虫化石

这是之前所不知道和无法想象的,这座火山从他们观察的屏幕上冒了出来:它是一个巨大的椭圆形凹地,被称为火山口,直径6.2公里,宽4.8公里。它周围有一个300米高的边缘(类似于索伦的眼睑),在它的中心有一个300米高的锥形峰(“瞳孔”)。

火山口是火山崩塌时形成的。火山底部熔化的岩浆向上移动,留下了空的洞穴。然后,圆顶表面薄薄的固体地壳崩塌,形成了一个巨大的火山口状结构。通常,当火山继续喷出岩浆时,一个新的小峰开始在中心形成。

事实上,当海底深处发生火山喷发时,我们甚至可能都不知道它的发生。海底火山喷发后漂浮在海面上的轻浮石,是为数不多的能说明问题的迹象之一。最终,这块浮石浸透了水,又沉入海底。

在这次发现的火山“眼”中,进一步向南绘制的地图显示了一座被无数火山锥覆盖的较小的海山,再往南则是一座较大的平顶海山,科研人员们分别给它们起了昵称Barad-dûr(“黑暗堡垒”)和Ered Lithui(“灰山”)。

这两座海中火山是海山Karma群集的一部分。地质学家此前估计,这些火山有1亿年以上的历史,形成于澳大利亚位于更靠南的南极洲附近的一个古海岭附近。

当海山凸出海面时,波浪侵蚀形成了“灰山”的平顶,之后沉重的海山慢慢沉入柔软的海底。“灰山”的顶峰现在低于海平面2.6公里。

但这里出现了一个地质难题。对于一个应该有1亿多年历史的结构来说,这些火山口看起来很新鲜。“灰山”顶上覆盖着近100米的沙和泥层,这是数百万年来沉没的死亡生物形成的。

这样的沉降速度,会使火山口部分陷入窒息。相反,火山有可能在原始基础形成很久之后继续喷发或形成新的火山。不安的地球躁动,永远不会静止。

但生命适应了这些地质变化,“灰山”现在被海底动物覆盖。脆星、海星、蟹和蠕虫在沙质表面钻洞或滑行。直立的黑珊瑚、扇形珊瑚、海鞭、海绵和藤壶生长在裸露的岩石上。胶状的鳗鱼在岩石沟壑和巨石周围徘徊。蝙蝠鱼埋伏着等待毫无防备的猎物。

科研人员们的任务是绘制海底地图,从这些古老而隐蔽的海景中调查海洋生物。澳大利亚政府最近宣布计划在该地区建立两个大型海洋公园。科研探险队将提供科学数据,帮助澳大利亚公园在未来管理这些地区。

来自澳大利亚各地博物馆、大学、CSIRO和布什闪电战的科学家们,都参加了这次航行。他们即将完成前往圣诞岛地区旅程的第一部分。旅程的第二部分,Cocos (Keeling)岛地区将计划在明年左右。

科研人员们在这个地区发现的许多动物对而言都是前所未见的,可能会出众多生物存在的第一个记录。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.sciencealert.com/ancient-eye-of-sauron-undersea-volcano-discovered-near-christmas-island

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