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4.5亿年前残缺三叶虫化石现身:逃过“腹中餐”命运,还重新长出一只眼睛

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 Evelyn Zhang • 2021-07-22 11:48:56 来源:前瞻网 E2172G0

最近,科学家们在捷克发现了一只残缺的三叶虫化石,它似乎在4.5亿年前侥幸逃过了成为“海蝎”腹中餐的命运。

这种古老的海洋节肢动物只剩下头部,但研究人员认为,可能是巨型海蝎的钳子截掉了它的眼睛,抓伤了外壳,并在它脸上留下了伤疤。

科学家发现5.5亿年前海底生物

很少有三叶虫在头部受伤后还能存活下来,但这种特殊的标本(被称为Dalmanitina socialis)不知何故又活了一天。它甚至重新长出了一只功能齐全的眼睛,以弥补它失去的那只。

捷克研究人员在《国际古生物病理学杂志》(the International Journal of Paleopathology)上的一篇新论文中描述了这一发现。

在古生代,也就是地球上绝大多数生命灭绝之前,被称为“泛翅虫”(eurypterids)的类似蝎子的大型节肢动物曾经是海底可怕的掠食者。俗称“海蝎子”,它们可能只是人手大小,也可能长成体积跟人相差无几。对于这些令人印象深刻的生物来说,三叶虫是一种简单而丰富的食物来源。

目前还不清楚究竟是什么攻击了这只残缺的三叶虫,但研究人员表示,它壳上的抓痕看起来像是曾经由钳子或爪子留下的,这表明它可能遇到了海蝎。

值得注意的是,这只三叶虫显然活得足够长,能够治愈伤口并再生出一只新眼睛——这使得这块化石特别有价值。眼睛受伤的三叶虫化石非常罕见——可能是因为很多时候它们直接就被捕食者吃掉了。研究小组写道,到目前为止,文献中只有少数案例被报道。

例如,2017年在挪威发现的一块三叶虫化石显示,其头部有类似凹痕的损伤,眼睛有刺穿,看起来像是来自大约4.65亿年前的头足类动物的尖角喙。

而到今天,人们得以了解——现代的头足类动物(比如章鱼),原来竟然会在攻击猎物时钻进螃蟹的眼睛里。但是最近在捷克分析的这只三叶虫受损的眼睛,却并没有显示任何刺穿的证据。

所以研究人员推测,可能有别的东西攻击了它。在同一地区的研究中,它们发现了三叶虫化石和大型海蝎子,后者的钳子非常强硬足以抓壳和切断眼睛。

因此,研究人员认为像海蝎这样的“大型节肢动物”最有可能是袭击三叶虫的罪魁祸首。捕食者甚至可能是翼类动物——这种广翼类动物的超级家族成员,可以长到2米(6.5英尺)长。

海蝎子可能很狡猾,不过三叶虫显然很强悍。三叶虫化石中包含了一些地球上最古老的眼睛的证据,在任何生物中找到一只再生又功能齐全的眼睛——这都是相当罕见的。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.sciencealert.com/trilobite-fossil-might-have-had-its-eye-amputated-by-a-giant-sea-scorpion

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1879981721000395?via%3Dihub

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