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新冠疫情期间离婚率飙升?“爱情荷尔蒙”催产素也会导致攻击性行为

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 Emma Chou • 2020-06-17 14:07:02 来源:前瞻网 E1490G0

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在新冠大流行期间,由于夫妻被迫在彼此的陪伴下度过数天或数周,一些人重拾恋爱时光,过起了二人世界,而另一些人则赶往离婚法庭的路上。这两种截然不同的结局都与一种叫做催产素的荷尔蒙有关。催产素是大脑产生的一种缩氨酸,它是一种神经调节剂,它可以将心脏连接在一起,也可以帮助激发攻击性。

这一结论来自魏茨曼科学研究所和马克斯·普朗克精神病学研究所的科学家的独特研究,在半自然条件下生活的小鼠以高度精确的方式操纵产生催产素的脑细胞。这一发现可能为使用催产素治疗各种精神疾病提供新的思路,从社交焦虑、自闭症到精神分裂症。

我们对催产素等神经调节因子作用的了解大多来自对实验室动物在标准实验室条件下的行为研究。这些条件都是严格控制和人为的,这样研究人员就可以限制影响行为的变量的数量。但最近的一些研究表明,老鼠在半自然环境中的行为可以教会我们更多关于自然行为的知识,尤其是当我们打算将这些发现应用到人类身上时。

Alon Chen教授的实验室团队已经创建了一个实验装置,使他们能够观察接近小鼠自然生活条件的东西——小鼠可以探索的一个充满刺激的环境——它们的活动被日夜用摄像机监控,并进行计算分析。

目前的这项研究已经进行了八年,由研究学生Sergey Anpilov和Noa Eren以及Chen教授实验室团队的科学家Yair Shemesh博士领导。然而,这项实验的创新之处在于,它结合了光遗传学——一种让研究人员能够利用光开启或关闭大脑中特定神经元的方法。

为了创造一种光基因装置,使研究小组能够研究行为自然的老鼠,研究小组开发了一种紧凑、轻便的无线装置,科学家可以通过遥控激活神经细胞。在光遗传学专家Ofer Yizhar教授的帮助下,研究小组将Yizhar之前开发的一种蛋白质引入小鼠产生催产素的脑细胞。当无线设备的光线接触到这些神经元时,它们对网络中其他脑细胞的输入变得更加敏感。

“我们的第一个目标。” Anpilov说,“是达到实验设置的‘甜蜜点’(最有效点),在这个‘甜蜜点’中,我们跟踪自然环境中的行为,同时又不放弃对大脑功能提出有针对性的科学问题的能力。”

Shemesh补充说,“经典的实验设置不仅缺乏刺激,测量往往只持续几分钟,而我们有能力追踪一个群体在几天内的社会动态。”

探究催产素的作用是对这个实验系统的一种测试。人们曾认为这种激素能调节亲社会行为。但研究结果一直是相互矛盾的,一些人提出了另一种假说,称为“社会显著性”,称催产素可能参与放大对各种社会线索的感知,从而导致亲社会行为或敌对行为,这取决于个人性格和他们所处的环境等因素。

为了验证社会显著性假说,研究小组使用了可以轻轻激活下丘脑中催产素产生细胞的老鼠,将它们首先放置在丰富的、半自然的实验室环境中。为了进行比较,他们在标准无菌实验室设置的小鼠上重复了这个实验。

催产素会导致拮抗行为

在半自然的环境中,小鼠们开始对彼此表现出更高的兴趣,但很快就伴随着攻击行为的上升。相比之下,在经典的实验室条件下,增加老鼠体内催产素的分泌会减少攻击性。Anpilov说:“在一个全是雄性的自然社会环境中,当它们为争夺领地或食物而争斗时,我们会看到它们的好战行为。也就是说,社会条件有利于竞争和侵略。在标准的实验室环境中,不同的社会环境会对催产素产生不同的影响。” 

如果“爱的荷尔蒙”更像是一种“社会荷尔蒙”,这对它的药物应用意味着什么?“正如之前的实验所显示的,催产素在诸如眼神交流或亲密感等社会行为中起作用。”Eren说,“但我们的研究表明它并不能全面提高社交能力。它的影响取决于环境和个性。这意味着,如果将催产素用于治疗,研究中需要更细致的视角:如果我们想了解行为的复杂性,我们需要研究在复杂环境中的行为。只有到那时,我们才能开始将我们的发现转化为人类行为。”

参与这项研究的有慕尼黑马克斯·普朗克精神病学研究所的科学家,包括研究学生Asaf Benjamin和Stoyo Karamihalev,Chen实验室的科学家Julien Dine博士和博士后研究员Oren Forkosh博士;海法大学教授Shlomo Wagner和博士后研究员Hala Harony-Nicolas博士;德国雷根斯堡大学的Inga Neumann教授和研究生Vinicius Oliveira;还有电子工程师Avi Dagan。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://medicalxpress.com/news/2020-06-hormone-oxytocin-aggressive-behavior.html

https://www.cell.com/neuron/pdf/S0896-6273(20)30397-4.pdf?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0896627320303974%3Fshowall%3Dtrue

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