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真格基金合伙人王强2018年耶鲁演讲:敢于成功才能够成功

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 王强 • 2018-07-10 10:32:32 来源:耶鲁人 E1179G0

 真格基金联合创始人王强2018年耶鲁演讲:敢于成功才能够成功

王强,真格基金联合创始人,新东方联合创始人。美国纽约州立大学计算机科学硕士,著名英语教学专家、美语思维学习法创始人,中央人民广播电台英语频道高级顾问、特邀主持人,知名的古书爱好者与收藏家,牛津大学哈里斯·曼彻斯特学院授予学院基石院士(终身荣衔)。曾任新东方教育科技集团教育发展研究院院长,美国“贝尔传讯研究所”软件工程师。在本期耶鲁演讲中,作为“耶鲁爸爸”的王强将结合自己当年创办真格基金的经历,谈谈他的人生感悟,以及他对于创业的思考。

本文来源微信公众号:耶鲁人(ID:WeAreYalies)

时间:2018年4月28日

地点:耶鲁大学管理学院

演讲内容

大家知道Yale是一所顶尖大学。从投资界来说,中国现在顶尖的两个投资机构也都是耶鲁出来:红杉和高瓴,高瓴的英文名字Hillhouse还是Yale一条路的名字。我自己也是耶鲁家长。

借此机会我也再次来到耶鲁。开始前我先花点时间介绍真格。真格对于徐小平和我来说,实际上我们人生第二次创业,为什么呢?因为做了新东方,做到现在也是一个150亿美金估值的公司。当年我们96年从美国回去加盟俞敏洪的时候,做噩梦也没想到对吧?但是经过十年,它成为第14家中国在纽交所纽交所上市的公司,现在有很多了,大概一百多家。但是06年9月7号在纽交所我们是第二家民企,前面全是国企。

其实我们做新东方的时候,就没想到上市这东西,所以如果你想创业,忘掉上市,因为上市只是一个结果,它不是一个你的目标。带着上市的目标的人,我认为百分之90多是上不了的,因为你一下进去就是按照资本市场的逻辑去运作你的startup,所以接下来你所有的东西会越来越远离how you can make money in a hard way. A successful company is all about how to make one US dollar in the hardest way. 你会赚到一块钱,不靠任何资源,你就有可能不断往上加。我们做新东方从来没学过,俞敏洪研究生也没读过对吧?他们班当时50个人。49个人都在国外。只有俞老师,他不选择留在国外,你说他不聪明,但是这么不聪明的一个同学,他做出了一个企业,所以创业is not all about talent, it’s about severance, about commitment. 你的 idea是不是real demand,只要你的idea是牵动市场的,和real demand放在一起,就可以做成,没有什么秘诀。

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2006年新东方上市以后,我和徐老师其实very depressed。徐老师更加,因为他比我大六岁,他觉得人生就结束在这上市这一刹那。那天晚上喝完酒以后,徐老师坐在在河边,他就想跳进去了,为什么?因为第二天就没工作,他赢得的是新东方的财富,他为之奋斗十年,但是overnight他觉得明天没有office要进去了,没有学生他能够去谈话。人生是非常戏剧化的,我从来没有没有想到上市之后我们会人生第一次有depressed这种感觉,确实第二天不知道该干什么。十年,几个人天天从月亮升上来干到太阳出来,突然第二天太阳仍然会升起,但是你不知道你为什么要get up。因为你起床也没什么意思了,所以非常的depressed。徐老师就想了一个词叫做billionaire losers。后来要拍中国合伙人第二部的时候,这个有点英文副标题一样。有那么一天上市了,前面十年路全不见了,突然发现人生更加迷茫。你想你买肉夹馍对吧?你的财富能吃到死,但是有什么意义呢?

其实人生奋斗的过程中非常重要,我们这些人既没学过金融,没学过管理,也没学过MBA,凡是你现在想的,你们认为要做生意,要做企业,要做产业,其实都不是必须需要懂这些。我和徐小平2006年人生就到了另外一个思考,我们想再做一件事。因为我爱读书,我当时读classics都发现是都是拉丁语和希腊文,我也不要学位,我去读个本科四年,学两年拉丁文,学两年希腊文,最后读都拉图,结束我的一生。基本上回到原始,因为我们诞生就是为了回到过去。但是,徐小平一直拉着你,不能离开,那么做什么呢?我们第一个观点就是不能再做一个新东方,做了也不一定更好对吧?也没面子对吧?已经做了新东方又做一个新西方,没有意义。所以我们想了很多东西,从06年开始。直到真格基金2011年10月份成立,基本上花了四年多的时间。徐小平天天把我约到国贸的一个咖啡馆,我们喝点咖啡,喝点茶,然后晚上找个小酒馆,非常痛苦的思考人生的下一个方向。然后到四年以后,突然觉得其实咱们做的和新东方差不多,就是说现在当年新东方的学生绝望了,人生怎么办?那送学生们去耶鲁,然后他们给我们钱。OK现在他们耶鲁毕业了怎么办?想做点事,我们给他们钱,对吧?和他们一起成长,这样能够给我们再赚回这个钱。

当时还没有这个概念,我们开始做这家公司也是被逼的。当时陈欧龚海燕做世纪佳缘什么的,都上过新东方的课。他们在创业的时候,我没有做天使,但是他们不知道到哪去找钱。我们老师总是好找钱,而且原因非常明显:以前我们付过钱,现在你们再多拿钱,对吧?一起来做,所以我们给他们钱做随便做,当时也不需要钱,这就过几年突然发现他们成长的不错,最后还上市了。所以最后徐小平说你看我们自己擅长做的,我们善于判断,因为什么?又从北大到新东方,我们天天做的一件事就是见到绝望和不绝望的人,优秀和不优秀的人,优秀的人会更加优秀!优秀的人从绝望中寻找希望,对吧?人生也要恢复,所以我们今天见面梳理一下,忽然发现逻辑works,这个其实和创业公司是一模一样的,你带个BP过来然后说,我认为逻辑应该是这样,最后过几年发现it works。所以这样一来,忽然觉得我们必须要做一个天使基金,为什么?因为当年新东方老师把你们送出国,政治上不正确,你想南斯拉夫使馆被炸的时候,电影中国合伙人是对的,北大的三角地贴出大字报打倒俞敏洪,对吧?美帝的走狗为什么说把中国人最聪明的北大清华全送到美国去了,人才流失是我们当时上政治上压力很大的,最的都送出去了,削弱国家的整个实力,对吧?我们现在能有这么大能力吗?当时为了政治上正确,因为他们的口号,新东方是出国留学的桥梁,我们喊出去不能收回来,当时说再想一个对把政治正确给它加上去,所以徐小平当时想了一个,叫做归国创业的彩虹。那时候想出这后半句是完全是为了政治正确,一出来前面是把你先送出去,但是还期待着你们回来,在当时期待是没办法,因为你回到新东方,彩虹怎么办?所以等到11年,我忽然想到,当年06年我们就在新东方教,新东方要有两个功能,出国留学的桥梁,和归国创业的彩虹,在老俞那里加都没法加起来,对吧?它是在新东方。我们这个基金是不是能够实现第二个口号,所以你看我们创业的口号,怎么去把彩虹给大家创业,如果他没钱,给他一点钱投资,这样就诞生了真格基金。所以这个东西我们是very humble起步的。我们都没学过专业的投资,如何去管理一个职业基金。我们花了三个月时间思考,全世界这么多基金,为什么我们还要做一个基金?告诉我必要性重要性?我想做一个世界上最大的小基金,因为小基金就是天使投资,种子轮是永远不会大的,但是大的小基金就是要有胸怀,要有眼界,要感动别人,敢玩和别人不一样的东西。

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这个东西一下子把我从拉丁文和希腊文的梦想中拽出来,我觉得这个有意思。我要用integrity这个词,要给新的一代创业家注入integrity,他说他们怎么翻译?我翻了字典,如意,诚信都不足,后来徐小平说,真格怎么样?我俩一下有了反应,小平虽然不是英文出身,但是它直达本身,是有更为深刻的了解。我说你是民国之后,第三个最牛的翻译,他说一个我说第一个是中国性学大师周越然,他最早翻译了阳痿这个词。第二个钱钟书。钱锺书你看过围城,他把sentimental翻译成酸的馒头,失恋了,回家孤独中看着自己酸的馒头。这两个翻译大师之后,他是第三个,把integrity翻译成了真格。因为“格”在汉语中除了朱熹的格物致知以外,它变成方法论,但是它是资格的,有力的证明。对吧?而且你把“真”作为品性注入到一个资历、资格来说,我们做事的东西,就有了价值观,我们投这样的人,这样真格基金四个字诞生了。所以说真格基金不是玩真格的,但是后来人觉得你们是要玩真格,当然也要玩。但是更想玩这些价值观方面的问题。小平问我一句话,你觉得我们能做成吗,我们当时也挺害怕,但我们还是要看看,能不能做成这个事。

因为我们俩都没有professionally trained,所以得去找个有经验的。我从媒体上看到有一个叫沈南鹏的很厉害,但我不认识他,小平说我也不认识他。我说这是你的长项,对吧?如果我觉得你能把他拉过来跟他聊聊,看我们俩做一个天使基金靠不靠谱。这几年媒体上他都是中国第一的投资人,今年福布斯把他评为全球一百名投资人No.1。小平说好,结果一个礼拜以后就跟我说知道沈南鹏住在哪,然后他就约了他。当时沈南鹏觉得我们俩非常有特点,要做early stage,是他不擅长的,找了一个非常早期的,所以一拍即合,马上就谈了一次,觉得如果你们做他也加盟,所以最早我们实际上是三个人。

我们从3000万美金开始,这是第一年,一直在做到今年我们刚刚close一个fund。我们现在有10亿美金在在在投。所以从3000万七年变成了one billion dollar,我们也做成了,主要是成长过程说明什么?不是我们聪明。你做任何一个事情,他与你的背景没有太多的关系,在于你对这个时间段和你对状态的把握。有的东西我们不懂,我们可以雇人来做。所以在这种情况下,我觉得真格企业走过来路程也证明其实创业大家不要panic,觉得我必须经历过什么样的资历,然后才能。这是中国同学容易陷入到一个陷阱,觉得我们必须有足够的经验,然后再开启另外一段经验。其实没有这种状态。在张磊做Hillhouse之前,他也不是一个最著名的一个投资家,沈南鹏做红杉之前他也做过携程,包括蔡崇信加入阿里也是一样。你看耶鲁经常出现世界级管理的人,虽然耶鲁创业的氛围不像斯坦福,但是其实你看投资领域,最多的还是从耶鲁这样的人文学校里出来的。因为你驾驭钱,驾驭的是超越人性的钱。耶鲁就是教育培养这样的人,所以有这样的句子,你们在做一般的钱,没什么值得驾驭的。所以这说明什么?就是说大家不要有限制,做着做着就会了。从这个基金来看,去年2017年全球有224家独角兽,就是从估值来说有十亿美金,中国有59家,1/4左右,几乎略微弱于美国,剩下的世界其他的以色列,韩国日本等。那么这59家真格基金有多少?14家。所以我们从来没有学过投资的,最后我们能够发掘出14家,对我们来说也是一个很大的激励。

真格基金通过这几年的历练,已经很善于发现早期的talent了,而且最愿意诚心的来帮助创业者。我们是全世界第一家把这term sheet投资意向变成一页,而且用人能懂得语言,以前全是20多页,还得雇佣好几个律师。虽然写的不是希腊文,但是只有律师才能做,创业者根本就无从做起。然后把真正投资的意向书变成了两页纸以内。当时我们推出,所有中国的VC都很生气,也很震惊。其实他们不是从人文角度,为什么我们能敢于去掉,不是因为我们要展示这样的行为,是人性的更深的意思。你保护了创业者的利益,实际上更有动力往前走。所以我觉得创业不是资本的思维,而你自己对事业的热爱,对市场判断,可以驾驭团队,如果这些东西在,就能成。现在还有很多争论,说大学刚毕业要去大公司,都一样都出来,我们也没有经过大公司的一个培训。所以在这种情况下,大家要想创业,无非是你所提供的服务,你所设计的产品,你所像商业计划是不是真正的address一个 really painful problem,而不是按照自己的兴趣设想一个挺好的东西, it’s good to have but not necessary的一个状态,凡是这样的,不是真正的去address。如果你真正能够诊断市场的真正需求。

大家知道新东方学而思加起来,现在已经加起来350亿美金,350亿美金,再乘一个6,将近2000亿人民币,大家他们俩在中国的培训市场比重如何?2000亿,才不到3%。当时我知道这个数字是很惊讶的。以前这两个在前面挡道,教育就别进去了。老大老二在,你还做什么?如果他们两家2000亿人民币的市值才占了这么点比重,那我们可做东西太多了。所以后来发现我们做了“一起作业”,12年开始诞生。当时是石老师说要作为全部颠覆新东方的东西,看得我流泪的公司。经过这么多年一起作业,成长非常快变化。最早没人读,现在到上去年close第五轮的公司,单单的融资就融了2.25亿美金,它变成了中国的另外一个独角兽公司。所以像这样的一个公司,新东方学而思这种巨无霸,还可以成为更大的巨无霸,就是中国的技术。所以大家无论学教育、学法律,其实如果你的thinking够成熟,你要解决的问题是make sense的,那这个东西基本上可以说去尝试着做。但是你这些都没有的话,你无论是最大公司去小公司,反正也认为你在人生中需要这个东西,先去生活,先去做点事,也都没有关系。所以在创业阶段来说,it’s never too early to get in, never too late to get out。我觉得人生其实就是这样,ready的时候就ready,不ready的时候enjoy Yale, enjoy life. 以后再说,对吧?

如果大家有了比较健全的成熟的想法,第一时间找真格。因为我们背景和其他资本家不一样,我们是老师,老师的特点,是希望成才,对吧? 所以今后大家如果在美国这个地方,无论是创业,第一时间就是联系我们,我们现在投了600家,portfolio ecosystem也是非常健全。而且我们US现在有很多世界级的创业公司,比如胶囊列车,我们是第一轮是天使的投资。当时硅谷的很多主流基金没有投,我们说这是真正的机会,现在证明非常正确。因为去年英国Virgin的fonder,他大概在第三轮的时候投了,投了以后,他不仅投了,还当了公司董事长,而且他当了董事长以后,公司改名成了Virgin plus,非常得好,还过几年大概迪拜、印度,包括纽约这些地方都能看到。

你既然来了耶鲁,学了人文,环境这么好,应该好好珍惜。你们敢于成功,才能够成功。世界上很多人都怕失败,大部分人不成功,他是不敢想。这个东西在阻碍他们真正成功的结果。所以我想以耶鲁这样的人文的气氛来说,只要你们敢想,然后敢做,敢于行动,that’s all about entrepreneur。感谢大家!

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