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全球瞩目!SpaceX猎鹰重型火箭发射成功 马斯克太空逐梦又完成一大使命

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 Evelyn Zhang • 2018-02-08 21:15:33 来源:前瞻网 E1037G0

美东时间周二下午3:45,现役最强大的商业运载火箭——SpaceX旗下“重型猎鹰”火箭首飞成功。

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在它首飞前,SpaceX首席执行官、“外星人”马斯克连连发推向世人宣告“重型猎鹰”(Falcon Heavy)进入发射倒计时的里程碑时刻。一向倜傥的老马还不忘大打情怀牌,随手贴出了几张颇具年代感的太空海报,高调配文“Mars Awaits”。

流程

但他对自己的忐忑也毫不遮掩——在自己的个人推特账号上,这位科技“狂人”一改往日的自信,说这只是一次试飞,只要它别在发射台上炸毁,那就算试飞成功。如果发射失败,只能从中吸取教训。

在升空之前,“猎鹰重型”被认为是一次冒险的试飞。马斯克甚至认为,成功的概率仅有50%。

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周一,SpaceX竞争对手Blue Origin联合创始人、亚马逊创始人贝佐斯(Jeff Bezos)发推“助攻”猎鹰重型火箭发射,获马斯克“深情”回复。

最终,“重型猎鹰”火箭首飞结果并没有让马斯克失望。马斯克的午夜樱桃红跑车Red Roadster成为第一辆飞入太空的汽车,将伴着循环播放的大卫·鲍伊经典歌曲《Space Oddity》(太空怪人)在太空漂浮10亿年之久,静待外星人的造访。

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“重型猎鹰”背后的彩蛋

美东时间下午1:44,马斯克忍不住在Twitter上得意地炫耀了一把:SpaceX的发射控制器显示,特斯拉跑车出现在了地球的轨道上!现场景象透着一股扑面而来的科技与浩瀚既视感……

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这次成功对于SpaceX来说意义非凡,因为猎鹰重型火箭能够将14万磅(约合63.5吨)货物送入近地轨道,或将4万磅(约合18吨)货物送达火星。这是Delta IV Heavy的两倍,成本只有三分之一。最激动人心的是——这还是可回收使用的“超重型”运载火箭!它的成功,无疑意味着SpaceX已经在在商业航天界拔得头筹。

一家私人企业,却做到了许多国家未来几十年可能都难以完成的太空梦想,这让全球航天航空业都不得不惊叹地竖起了大拇指!

十余年竭尽全力 谁又记得9年前SpaceX濒临破产?

猎鹰重型火箭发射成功后,马斯克在发射现场不远接受了记者采访。“实际上,我感到眩晕和快乐。”马斯克说,“我们已经尽了一切努力来成功实现这一使命。”

马斯克

回首对比去年7月马斯克在第68届国际宇航大会(IAC) 上的感言,却难免让人有些心酸。当时他直言,其实在9年前,SpaceX就走到过破产的边缘。之前并没有很多人关注SpaceX,面临崩溃时刻,更是受到众多批判和质疑。一些SpaceX公司怀疑论者紧紧抓住他们的某些失误不放,不管这些失误是否会影响公司的正常运营。

2006年、2007年、2008年,猎鹰一号火箭连续三次发射失败。几乎烧光了马斯克投入的所有的钱,还有无数的无眠之夜。许多已经从事火箭事业几十年的人纷纷发出反对或看衰马斯克的商业太空飞行的声音,其中也包括首位登月者阿姆斯特朗和最后一位登月者塞尔南。

2012年,SpaceX终于迎来了一个转折点——龙飞船成为首个向国际空间站运送货物的私营公司。但这仍避免不了之后如冰冷潮水般一次次汹涌而至的惨痛失败:

2015年6月,SpaceX火箭发射失败,爆炸解体。

2016年,猎鹰9号(Falcon 9)火箭再次发射失败,把发射台炸了个稀巴烂。而本想借助其力量的Facebook也大惊失色,CEO扎克伯格在自己的页面激动地发文表达了自己的失望,SpaceX当时也因此被嘲笑“欠扎克伯格一颗卫星”。

爆炸

幸好,马斯克的背后有着一直与他的“钢铁侠”灵魂共生的团队。在SpaceX于2002年成立后,他迅速网罗了一大批拥有丰富航天科技经验的人才,比如他的副手汤姆·穆勒(Tom Mueller)。

团队

过去10多年来都在努力做好的一件事:不断完善梅林这款火箭引擎以及围绕该引擎而打造的核心产品 “猎鹰9号”火箭,并随着技术的成熟而不断降低成本。

为了开发Falcon Heavy,投入了超过5亿美元的重金。马斯克指出,资金是“全部内部的”,而不是来自纳税人或筹款。连送上太空的樱桃红,也是马斯克自己贡献的个人收藏。

直至今年猎鹰9号发射成功,SpaceX已经成功占据了目前全世界火箭商业发射市场的绝对份额,几乎把原本占据市场主流的欧洲和俄罗斯全都挤了出去!

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敏锐的商业嗅觉VS无畏的勇气

这次成功的背后,是马斯克的“疯狂”与执着。

7年前,重型猎鹰的原型在一个小会议室里悄然诞生。2011年4月份,那时只有三十几岁的马斯克还没有成为“钢铁侠”,SpaceX 和特斯拉也远没有形成如今这样的誉满天下的影响力。但也正是在这样的背景之下,马斯克却通过寥寥几位记者向世界宣告了“他想要造出重型猎鹰火箭”的疯狂想法。 

2011

与此形成鲜明对比的是,当时美国的航天业似乎已经陷入了前途未卜的困顿之中,仅仅几个月之后,美国人引以为傲的航天飞机就迎来了“最后一飞”。美国政府必须依赖俄罗斯航天飞船运送宇航员抵达国际空间站。但是美国政府与俄罗斯签订的运载协议,到2019年将到期。

内外交困之中,马斯克带来了希望,他大胆承诺2012年底实现猎鹰重型首飞。不过,就像马斯克本人当时所说的一样,“发射这件事本身就很难预测”,几经拖延之后,直到今天他才兑现了当时的诺言。

“疯狂”之外,不如说马斯克作为资本家对市场利益有着比狗还要敏锐的嗅觉——他感觉到了美国重型运载市场有着难得的好机遇。

早在2011年,马斯克就表示将在2013年发射火箭。但直到2016年12月28日,SpaceX发布猎鹰重型火箭首张照片后,它的面貌才首次为众人所知。一些航天界人士甚至认为猎鹰重型火箭永远不会发射。

2018年1月22日,SpaceX又一次表示,“政府停摆影响了猎鹰重型火箭的点火测试。”只要政府继续停摆,火箭点火测试和发射工作就得被迫延迟。

上周五,美国联邦航空局批准了SpaceX从肯尼迪太空中心的LC-39A发射台将该火箭发射。

而如今,重型猎鹰火箭的推出可谓是赶上了一个绝佳的历史时机:美国重返月球已经被提上日程。在土星5号退役已久、SLS 尚未入役的青黄不接时期,重型猎鹰无疑是执行这一任务的“最佳人选”。

批准

而马斯克也早在 2011 年就很有先见之明地提到了登月的项目,“理论上讲,你只需要两发重型猎鹰火箭就能实现登月——一枚将宇航员送上月球,另一枚运送返回载具。这样日积月累一段时间之后,我们完全有能力建立起一个理想中的月球基地。”

一些独立的研究表明,如果 NASA 想要打造一个廉价可行的“月球计划”,那么以 SpaceX 为代表的私人火箭将会是不二首选。

当今天美国官方的宇航局NASA还在为研发经费发愁的时候,纯商业运作的SpaceX却混得“风生水起”,结果反倒是NASA需要找SpaceX寻求帮助了——NASA目前也在研制自己的新一代登月重型火箭,而且载荷要比“猎鹰重型”强出不少,但发射成本却是“猎鹰重型”的10倍之多。“猎鹰重型”的发射成功,无疑会被当做“借经验”的参考。

除了抓住时机外,马斯克的商业头脑也在猎鹰重型的发射中体现得淋漓尽致。用火箭把自己旗下特斯拉跑车送上太空的疯狂做法,本身就是一番极具想象力的营销,成功同时给自己的两个公司的产品都打了广告。

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SpaceX的光明前景与更长使命

目前来看,SpaceX的的大部分发射任务最适合的载体仍然是此前发射的猎鹰9号。但猎鹰重型也将迎来更多的发射计划,成为SpaceX接下来繁忙发射年的一道亮丽风景线。

据悉,今年已知的重型猎鹰的发射计划已经安排了两个:分别是沙特阿拉伯一枚重达 6 吨的Arabsat 6A卫星,以及美国空军将利用重型猎鹰火箭执行的空间测试计划-2(Space Test Program-2,STP-2)任务,该任务最吸引人的一点是它会搭载一个由知名非盈利太空探索组织 The Planetary Society 所研制的 LightSail 2 航天器,目标就在于测试太阳帆的可用性。

在火箭首次发射之后,马斯克表示,他希望“进行一场新的太空竞赛”:让跑车进入火星轨道并绕着火星“飞驰”,还透露出他下一步打算对公众开放“宇宙观光”的计划,甚至未来打算让人们坐他的火箭前往火星去寻找新生活的“野心”!

马斯克

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在所有火箭中,猎鹰重型火箭推力排名第二,但马斯克还希望打造BFR火箭,超越土星5号。

或许,SpaceX发射的火箭还会遭遇挫折,但“外星人”马斯克的理想与信念,将带领更多人走向遥远的太空深处。

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